Архелон

Все мы хоть раз в жизни увлекались в детстве динозаврами и мамонтами. Нас поражало, что такие гиганты могли населять нашу планету. Мы довольно неплохо знаем о тех рептилиях и животных, которые находились на суше. Но о морских обитателях имеем довольно смутное представление. А полюбопытствовать стоит.

Весь временной отрезок, когда жили гиганты, не будем рассматривать. Остановимся на Меловом периоде.

Для справки: Меловой период: начало – 145 миллионов лет назад; конец – 65 миллионов лет назад. Именно в это время растительность Земли начала стремительно развиваться, что и дало повод распространению таких гигантов фауны, как динозавры. Ближе к концу Мелового периода начали появляться и млекопитающие.

Если на суше в это время, за счёт бурной растительности и её разнообразия, появилось больше различных сухопутных динозавров, то в море питательной массы становилось всё меньше. Потому и разнообразия видов морской фауны не так уж и много.

Самыми яркими представителями морской фауны Мелового периода можно считать ихтиозавров, плезиозавров и мозозавров. Млекопитающих в морях ещё не было.

Что интересно, в это время уже были черепахи. И самым ярким представителем этого вида был черепаха архелон. Предположительно, эта огромная черепаха была распространена в районе Северной Америки (Южная Дакота).

Описание внешнего вида

Размеров они достигали до 4,6 метров в длину (длиннее африканского слона –3 метра); весили – больше 2 тонн (тяжелее самца бегемота – 1800 кг).

Внешне они были похожина современных зелёных черепах. Форма панциря похожая была, только с уплотнённой кожей (наподобие панциря у кожистых черепах).

Череп так же напоминал морскую черепаху: удлинённый (до 70 см в длину) и с характерными наростами возле рта, напоминающими клюв птицы. Потому и предпочтительной пищей были разные медузы и мелкая рыба. Но архелон не брезговал и мелкими панцирными моллюсками.

Размах более крупных передних ластов достигал 5 метров (почти как длина всей белой акулы – 4,8 метров).

Некоторые интересные особенности образа жизни

Черепаха архелон мог впадать в спячку. При этом он зарывался в донный ил и всплывал на поверхность глотнуть воздуха только раз в несколько часов. Учёные предполагают, что найденный практически целый скелет этой гигантской черепахи только потому, что он зарылся в ил на спячку и там умер.

Продолжительность жизни архелонов была 100 лет.

Так же как и современные черепахи, архелоны откладывали яйца на суше. Есть свидетельства о том, что во Внутреннем Меловом Море находили следы кладок архелонов.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *